Seuraavaksi edessä on kauden odotetuin matsi – Vepsun maalivahdeilla on halua kehittyä ja torjua VPS takaisin liigaan

Vaasan Palloseuran edustusjoukkueen viimeisenä lukkona toimii nuori kotimainen maalivahti.

Nimi pelaavan maalivahdin selässä voi ajoittain vaihtua, sillä VPS:llä on riveissään harvinaisen tasavahva kaksikko, Tuomas Pöyhönen ja Teppo Marttinen.

Vaasalaiset kohdistavat näinä päivinä maalivahtiin, ja koko joukkueeseen, suuria odotuksia ja toiveita.

Keskiviikkona 28. heinäkuuta on edessä kenties koko kauden odotetuin koitos, kotiottelu pietarsaarelaista FF Jaroa vastaan.

Kaupunkien läheisyys ja joukkueiden pitkä yhteinen historia tekevät Jarosta rakkaan vihollisen.

Tavallista tärkeämpi ottelu

Jalkapallon ykkösdivisioona on tänä vuonna erittäin tasainen, joten liigapaluuta tavoitteleva VPS pelaa tärkeistä pisteistä.

Pelissä on muutakin, kuten pelaavan maalivahdin paikasta kilpailevat Pöyhönen ja Marttinen tietävät.

Pöyhönen kertoo huomanneensa muista VPS-pelaajista ennen ensimmäistä Jaro-otteluaan, että ottelu on tavallisista merkityksellisempi.

Tunne tarttui häneenkin.

– Opin jo KPV-kausillani Kokkolassa, ettei tähän otteluun suhtauduta kevyesti, Marttinen puolestaan sanoo.

Kovaa ja reilua

Kaksikko jakoi talvikaudella torjuntavastuun melko lailla tasan.

Sarjakaudella Pöyhönen on tähän mennessä pelannut 8 ja Marttinen 3 ottelua.

Kilpailu peliajasta on kovaa, mutta pelaajat suhtautuvat siihen asiallisesti penkkikomennuksen osuessa.

– Ainahan sitä haluaisi pelata. Molemmat ovat kuitenkin ymmärtäneet pelin hengen, Pöyhönen kertoo.

Pöyhönen on aiemminkin ollut tilanteessa, missä maalivahdeilla on kova keskinäinen kilpailu. Marttisen joukkueissa marssijärjestys on yleensä ollut selkeämpi.

– Päivittäinen kilpailu ja tekeminen vievät eteenpäin, Marttinen toteaa.

Yksi tykkää puolustajista, toinen hyökkääjistä

Kun päivittäin treenaa yhdessä, oppii tuntemaan kollegan hyvät ja huonot puolet. Miten he luonnehtisivat toisiaan?

Marttinen kuvailee Pöyhöstä fyysiseksi poikkeustapaukseksi, jolla on nopeuden ja räjähtävyyden lisäksi perustekniikat kunnossa. Itselleen hän ottaisi Pöyhöseltä räjähtävyyttä.

– Tepolla taas on erinomainen ulottuvuus. Hän torjuu erityisen hyvin 10–20 metrin etäisyydeltä tulevat laukaukset. Itselleni ottaisin häneltä kokemuksen tuomaa rauhallisuutta ja muutaman lisäsentin pituutta, Pöyhönen sanoo.

Pöyhönen pitää Marttista rauhallisena kaverina. Pelaajana, joka tietää, miten asiat menevät.

– Tuomas on kunnianhimoinen ja ikäisekseen fiksu. Huonon päivän huomaa, Marttinen kertoo.

Marttinen pitää maalivahdin parhaina ystäviä puolustajia, jotka eivät päästä palloja jalkojensa välistä.

– Minä taas pidän hyökkääjistä, jotka ampuvat pallon ulottuville. Sellaisia löysiä yläkulmia, Pöyhönen naurahtaa.

Loppukauden tavoite tulee kuin apteekin hyllyltä.

Missä VPS on, kun kausi on päättynyt?

– VPS on jälleen Veikkausliigassa, Pöyhönen ehtii vastaamaan ensimmäisenä.

Joukkue on ykkönen

VPS:n maalivahtivalmentaja Henri Sillanpää on nauttinut, kun valmennettavana on ollut nuoria suomalaismaalivahteja.

– Suomen sarjat ovat maalivahdille hyviä paikkoja kehittyä. Molemmilla maalivahdeillamme on korkea sisäinen motivaatio siihen.

Päävalmentaja tekee lopullisen päätöksen, kuka pelaa. Sillanpään mielipidettä kuunnellaan.

– Joskus maalivahtia saatetaan vaihtaa seuraavaan otteluun palautumisen vuoksi, eikä se välttämättä johdu fyysisestä rasituksesta.

Henkinen kuorma voi kasvaa tiiviissä ottelutahdissa.

– Jalkapallossa kymmenen muuta yrittää tehdä asioita, ja maalivahti koettaa paikata heidän virheitään. Maalivahdin virhettä ei paikkaa kukaan, Sillanpää sanoo.

Sillanpää on tyytyväinen VPS:n maalivahtipeliin kuluvan kauden aikana. Hänen mukaansa maalivahdit ovat voittaneet enemmän pisteitä kuin heidän takiaan on menetetty.

– Antaisin arvosanaksi hyvä+. Jossain kohtaa on tullut, ei niinkään virheitä, vaan vääriä valintoja.

Maalivahtikaksikon asennetta Sillanpää kehuu vuolaasti.

– He ovat helppoja valmennettavia ja tosi hyviä joukkuepelaajia. Joukkue menee aina edellä, vaikka vain toinen voi kerrallaan pelata.

Marttinen

Fakta: Teppo Marttinen

Syntynyt vuonna 1997.

Pituus 188 cm.

Jyväskyläläisen JJK:n kasvatti.

Pelannut ennen VPS:ää myös SJK:ssa ja KPV:ssä.

Ensimmäistä kauttaan VPS:ssä. Nykyisessä sopimuksessa optio ensi kaudesta.

Pitää Seinäjoella ja Kokkolassakin asuneena Vaasaa ylivoimaisesti kivoimpana pohjalaiskaupunkina.

Pöyhönen

Fakta: Tuomas Pöyhönen

Syntynyt vuonna 2001.

Pituus 183 cm.

Pelasi nuorena HPS:ssä ja KäPassa. Siirtyi C-juniorina HJK:n organisaatioon.

Pelasi ennen VPS:ää HJK:n farmiseurassa Klubi04:ssa.

Toista kauttaan VPS:ssä. Nykyinen sopimus päättyy kauden jälkeen.

Pitää Vaasaa jo kotikaupunkinaan.

Miika Huhta