Thainyrkkeilyn Suomen mestaruus Vaasaan

VAASA

Vaasalainen Riku Leinonen voitti toissa viikonloppuna thainyrkkeilyn Suomen mestaruuden. Muay Thai Vaasaa edustava Leinonen otteli Lahdessa käydyissä SM-kisoissa alle 86 kiloisten sarjassa.

Leinonen voitti ottelut sekä välierissä että finaalissa, jossa Lappeenrannan Niko Pulliainen kukistui tuomariäänin 3–0.

– Viikko takana Suomen mestarina ja edelleen on hyvä fiilis, Leinonen iloitsee.

Suomen mestaruus thainyrkkeilyssä on Leinosen ja samalla koko lajin ensimmäinen Vaasassa.

– Ajatuksena oli ensin, etten menisi vielä SM-kisoihin, kun minulla on aika lyhyt tausta lajin parissa. Oli tullut kuitenkin niin paljon kehitystä, että valmentajan kanssa sovimme, että lähdetään ottelemaan.

Tuoreella Suomen mestarilla on aikaisempaa kilpataustaa lukkopainista ja brasilialaisesta ju-jutsusta.

– Thainyrkkeily on ollut taustalla kokoajan. Kamppailulajit kiinnostaavat hurjasti, joten oli kiva vaihtaa lajia thainyrkkeilyyn, Leinonen kertoo ja kiittää hartaasti nykyistä valmentajaansa Pete Koivulaa.

Tämänhetkinen suunnitelma on keskittyä thainyrkkeilyyn, mutta muutkin aluevaltaukset kiehtovat.

– Tulevaisuuden tavoitteena on saada mahdollisimman hyviä otteluita thainyrkkeilyn parissa. Aika kertoo, pitääkö jossain vaiheessa siirtyä vapaaotteluun.

Leinonen asuu viikot Kuortaneella opiskellen liikuntaneuvojaksi. Viikonlopuiksi hän palaa Vaasaan perheen luokse.

– Olen kahden pienen pojan isä, joten tekemistä riittää ja sumplimista on, Leinonen nauraa.