VPS aloittaa ylemmän loppusarjan lauantaina - Puolustaja Miika Niemi pelasi kentällä silloinkin, kun hänen isänsä lähti viimeiselle matkalleen sairaalaan

VAASA

Vaasan Palloseuran puolustaja Miika Niemi on luutinut palloa pois omasta päädystä kuluvalla kaudella jokaisessa jalkapallon miesten Ykkösen runkosarjaottelussa.

Niitä on ollut 22 matsia.

Nyt lauantaina VPS aloittaa pelit Ykkösen ylemmässä loppusarjassa kotiottelulla. Vastaan asettuu EIF Tammisaaresta.

Saman joukkueen Vepsu kaatoi juuri runkosarjan viimeisessä ottelussa Tammisaaressa viime sunnuntaina numeroin 2–3.

Loppusarjan voittaja nousee suoraan jalkapalloliigaan. Toiseksi sijoittunut karsii liigapaikasta.

VPS sijoittui runkosarjassa kolmanneksi ja sai loppusarjaan tavoittelemansa kolme kotiottelua.

– Nousu on lähellä, jos saamme hilattua meille tehtyjen maalien keskiarvon alle 1:een. Nyt se on vähän päälle. Oma maali on pidettävä puhtaana, Niemi toteaa.

Pelaajat toivovat Elisa Stadionille runsaasti kannustajia syksyn kylmistä keleistä huolimatta.

– Syksyn ratkaisupelit eivät välttämättä ole kaunista jalkapalloilua, mutta etusijalla ovat tehot.

Niemi pelasi kentällä silloinkin, kun hänen sairauden murtama isänsä, tunnettu VPS-toimija ja VPS:n entinen puheenjohtaja Jukka Niemi lähti viimeiselle sairaalamatkalleen.

Peli Turussa jää mieleen

VPS aloitti sarjakautensa 5. toukokuuta Turussa TPS:aa vastaan.

Ottelu päättyi 1–1 tasapeliin. Miika Niemen, 27, mieleen peli on syöpynyt muista kuin pelillisistä syistä.

– Ottelun alla tuli tieto, että isä on joutunut sairaalaan. Silloin oli keskiviikko, ja perjantain vastaisena yönä isä kuoli, Niemi muistelee.

Turussa hänen piti harkita tarkkaan, pystyykö hän pelaamaan.

Hän kuitenkin päätti pelata ja seuraavassakin pelissä toisen puoliajan.

– Pyörin pikkulapsesta asti jalkapallossa isän kanssa. Vepsun pelit olivat isälle ihan yhtä tärkeitä kuin minulle, Niemi perustelee.

Toinen tuleminen

Vaihtopenkillä Niemi on tällä kaudella aloittanut Ykkösen sarjaottelussa vain kerran.

18 ottelussa hän on pelannut täyden ajan, ja yhden maalinkin hän on tehnyt.

Kaikissa runkosarjan otteluissa pelasivat myös kärkimiehet Steven Morrissey ja Kalle Multanen, mutta avauskokoonpanossa kumpikaan ei ollut yhtä monta kertaa kuin Niemi.

Kuluvaa kautta voi luonnehtia puolustaja Niemen toiseksi tulemiseksi nuoruusvuosien liigadebyytin jälkeen.

Pelaajaa itseään tilanne hiukan huvittaa.

– En olisi ennen kautta uskonut, että pelaan näin runsaasti. Muiden loukkaantumiset ovat vaikuttaneet siihen, hän muistuttaa.

– Välillä on ollut raskasta, kun mennään pelistä toiseen melkein täysillä minuuteilla. Olen silti valmis aina, kun käsky käy kentälle, ja yritän täyttää tonttini parhaani mukaan.

Tontti täytetty

Taustaansa nähden Niemi on tonttinsa täyttänytkin.

Kaudella 2020 hän pelasi vain kahdessa Ykkösen ottelussa.

Kauden pilasi nivusvamma, reiden ison lähentäjälihaksen paha repeämä.

– Viisi eri lääkäriä yritti ratkoa, miten sitä hoidettaisiin. Vaihtoehdot olivat leikkaus tai kuntoutus.

Niemi valitsi kuntoutuksen.

Se meni ilmeisen nappiin, sillä nivunen ei ole vaivannut, vaikka Niemen rooli puolustuksessa on kaikkea muuta kuin siisti ja siloinen.

Niemi ei arkaile kolistella vastustajan sukille. Henkilökohtaista tason nostoa on vaatinut Vepsun pelitapa, jossa puolustuslinjassa on tilanteen mukaan joko kolme tai neljä pelaajaa.

– Olen ollut sekä perinteinen laitapuolustaja että laidalla pelaava toppari, Niemi luonnehtii.

Fakta: Ykkösen ylempi loppusarja

Yksinkertainen sarja, jossa runkosarjan pisteet pysyvät voimassa.

Voittaja nousee jalkapalloliigaan, toiseksi sijoittunut karsii noususta.

VPS:n otteluohjelma:

Lauantai 25.9.: VPS-EIF.

Lauantai 2.10.: VPS-RoPS.

Perjantai 8.10.: TPS-VPS.

Lauantai 16.10.: Gnistan-VPS.

Lauantai 23.10.: VPS-Jaro.